Mitigeurs thermostatiques

Mitigeurs thermostatiques

Les mitigeurs thermostatiques sont-ils destinés à la plomberie ou au chauffage hydronique ?

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Eh bien, il s’avère qu’ils sont pour les deux. La même vanne se trouve dans le système d’alimentation en eau chaude sanitaire, ainsi que la vanne de régulation pour une application de chauffage hydronique. Cela fait de ces équipements importants de véritables chevaux de bataille de l’industrie mécanique, un produit crossover tout aussi important pour les deux secteurs.
Les mitigeurs thermostatiques sont utilisés dans les applications résidentielles, commerciales et institutionnelles pour la plomberie et le chauffage hydronique. La fonction principale de ces vannes est de contrôler la température de l’eau de sortie d’un système d’alimentation en eau chaude sanitaire ou de fournir une alimentation à basse température à un système de plancher chauffant. Souvent, la même valve physique peut être utilisée pour les deux applications.
Il existe cependant de nombreux types, tailles et configurations de vannes conçues pour des applications spécifiques. Du côté de la plomberie, il existe de nombreuses applications uniques qui nécessitent des robinets thermostatiques très spécifiques. Pour la plupart des applications hydroniques, les robinets thermostatiques sont généralement des robinets à trois voies utilisés pour les petits et moyens projets.
Les modifications aux codes de la plomberie adoptées dans la plupart des provinces et territoires du Canada exigent maintenant le contrôle de la température de l’eau chaude au moyen de mitigeurs thermostatiques. La température de l’eau ne doit pas dépasser 49C (120F) pour tous les appareils. Pour ce faire, une vanne mélangeuse certifiée selon la norme CAN/CSA B125-01 de la CSA doit être installée sur la conduite de distribution d’eau chaude aussi près que possible du dessus du réservoir du chauffe-eau et réglée en usine à 49C.
Lorsque les conditions du site, telles que de longues longueurs de tuyauterie, peuvent faire en sorte que la température de l’eau livrée à un robinet soit nettement inférieure à 49C, une vanne mélangeuse au point d’utilisation certifiée selon la norme CSA B125-01 doit être installée à la place de la vanne qui est installée dans le réservoir.
Pour comprendre ces exigences du code, il est important de comprendre pourquoi le contrôle de la température est si important dans un système d’eau chaude sanitaire. Un mitigeur thermostatique offre d’importants avantages en matière de sécurité et de confort aux occupants du bâtiment. L’eau chaude sanitaire expose potentiellement les occupants du bâtiment à deux risques très spécifiques : la menace de brûlures causées par l’eau excessivement chaude et le risque de prolifération de la bactérie Legionella.
L’échaudage dû à l’exposition à l’eau très chaude entraîne la destruction des cellules de la peau et parfois des structures musculaires sous-jacentes. L’échaudage peut produire des brûlures tout aussi dommageables qu’une brûlure causée par le feu. La recherche a montré que les brûlures causées par l’eau chaude peuvent survenir en quelques secondes seulement, et même moins chez les jeunes enfants à la peau fine et tendre. De plus, la lenteur du temps de réaction des personnes âgées et des personnes handicapées les rend particulièrement vulnérables aux brûlures graves à l’eau chaude.
Une température de l’eau de 60 °C (140 °F) peut causer une brûlure du troisième degré chez les adultes en cinq secondes, et chez les enfants de 0 à 5 ans en trois secondes. Pour éviter les brûlures, la solution consiste à maintenir la température de l’eau en dessous de 49C.
La légionellose est un type de pneumonie causée par la bactérie Legionella. La maladie et la bactérie ont été découvertes pour la première fois en 1976, lorsqu’une épidémie lors d’un congrès de la Légion américaine a entraîné 29 décès.
Lorsque la Legionella est introduite dans un système de plomberie, ces bactéries peuvent se reproduire rapidement. Les températures de l’eau entre 20C (68F) et 49C (115F) dans un système d’eau domestique fournissent des conditions idéales pour la croissance bactérienne. La bactérie existe à l’intérieur des tuyaux et se trouve fréquemment dans le calcaire et les sédiments des réservoirs des chauffe-eau. La méthode la plus largement acceptée et préférée pour prévenir les légionelles est de maintenir la température de stockage du système d’eau chaude continuellement à 60C (140F) ou plus et pas moins de 55C (131F).
Alors que faut-il faire ? Baissez la température du chauffe-eau à une température plus basse pour éviter les échaudures dangereuses, mais risquez la prolifération des bactéries ? Augmenter la température pour prévenir le potentiel de croissance de la bactérie Legionella, mais risquer de s’ébouillanter ? Ni l’un ni l’autre n’est un bon choix.
Il est facile de voir maintenant pourquoi le code de plomberie exige l’utilisation d’un mitigeur thermostatique. C’est le moyen idéal pour combattre ces deux problèmes graves et fournir à l’utilisateur final un approvisionnement en eau chaude confortable et sûr.
Le mitigeur thermostatique neutralise les deux menaces en permettant au chauffe-eau d’être réglé à une température suffisamment élevée pour réduire la menace de croissance bactérienne, mais l’action de mélange maintient les températures de sortie d’eau appropriées aux appareils et permet aux occupants d’utiliser les éviers, douches ou baignoire avec moins peur de se brûler.
L’utilisation d’un mitigeur présente un avantage supplémentaire pour l’utilisateur final : une capacité d’eau chaude plus utilisable. L’eau étant stockée à la température plus élevée de 60 °C, puis mélangée jusqu’à 49 °C à la sortie, l’approvisionnement en eau chaude utilisable augmente d’environ 50 % par rapport au simple maintien de la température du réservoir à 49 °C. Ceci a pour effet de transformer la capacité d’un réservoir de 40 gallons en l’équivalent d’un réservoir de 60 gallons. Cette quantité plus élevée d’eau chaude fournie par le réservoir signifie que l’utilisateur final est moins susceptible de manquer d’eau chaude.