Qu’est-ce que l’équitation ?

Qu’est-ce que l’équitation ?

L’équitation désigne l’habileté à monter à cheval, à conduire un cheval ou à faire du steeple-chasing. Il est dérivé du mot latin “equester”, qui signifie cheval. La description générale de l’équitation comprend l’utilisation des chevaux à des fins de travail pratique – transport, événements culturels, activités récréatives et sport de compétition.
Les chevaux et les humains ont une assez longue histoire de camaraderie. Des peintures rupestres préhistoriques aux anciens champs de bataille, jusqu’à notre sport équestre actuel, la relation entre l’homme et le cheval remonte à très loin. Le cheval a été notre mode de transport préféré pendant des siècles. Ils nous ont aidés à cultiver de la nourriture de diverses manières et nous ont même transportés au combat. En retour, nous leur donnions de la nourriture, un abri et la sécurité.

À notre époque technologique actuelle, où les scientifiques travaillent dur pour concevoir des avions pouvant dépasser 10 000 km/heure, nous ne dépendons peut-être plus des chevaux – du moins de la façon dont nos ancêtres le faisaient – mais pour les activités culturelles et récréatives, nous sommes souvent encore incomplets sans chevaux.

Histoire de l’équitation

Bien que la date/période exacte à laquelle les chevaux ont été domestiqués soit très discutable, la meilleure estimation est que l’humanité a emmené des chevaux pour la première fois pour une promenade vers 3500 avant JC. De nombreux documents anciens suggèrent que les chevaux étaient montés bien avant qu’ils ne soient utilisés pour tirer les hommes sous diverses formes. Récemment, des archéologues ont découvert des preuves près des rivières Dniepr et Don qui suggèrent que nos ancêtres, vers 3000 avant J.-C., utilisaient des mors sur les chevaux. Un “mors” en équitation fait référence à une bride placée dans la bouche du cheval qui aide les cavaliers à communiquer avec les chevaux. L’équitation et le dressage des chevaux, tels que nous les connaissons aujourd’hui, ont leurs racines dans l’ancienne armée. Il est évident que pour avoir une cavalerie performante, il faut avoir une maîtrise totale de son cheval. En se basant sur la découverte de sépultures de chars, les scientifiques estiment que nous avons commencé à utiliser des chars à chevaux vers 2500 avant JC. C’est sans doute la preuve tangible la plus directe de l’utilisation des chevaux comme animaux de travail. Les chars à chevaux de l’Antiquité ont été suivis par le déploiement de chevaux pour la guerre en tant que cavalerie légère et lourde.
Les chevaux ont joué un rôle central dans l’histoire de l’humanité, dans les différentes tribus et communautés, tant sur les champs de bataille que dans les activités pacifiques de transport et de commerce. La période glaciaire a anéanti les anciennes tribus de chevaux originaires d’Amérique du Nord. La plupart des chevaux que nous voyons aux États-Unis ont en fait été ramenés par les explorateurs européens au cours des derniers siècles, à la suite du deuxième voyage de Christophe Colomb en 1493.

Aperçu de l’équitation

L’équitation consiste à entraîner et à monter des chevaux à des fins de travail pratique. L’équitation implique également l’utilisation des chevaux dans des sports de compétition comme le dressage, le polo, l’équitation d’endurance, le saut d’obstacles, les courses de chevaux, le rodéo, etc.

Les formes de compétition les plus populaires sont souvent regroupées dans des concours hippiques. Dans la plupart des régions du monde, il existe un accès public aux sentiers équestres. De nombreux parcs et écuries publiques proposent des promenades à cheval guidées ou non (indépendantes). Les chevaux continuent d’être utilisés dans le service public, souvent lors de cérémonies traditionnelles, telles que les défilés ou les funérailles.
Les chevaux ne sont pas seulement utilisés pour le transport et les loisirs, mais aussi à des fins thérapeutiques. De nombreuses études suggèrent que l’équitation peut améliorer la santé humaine et le développement émotionnel.

Science de l’équitation

La science équestre implique l’utilisation de méthodes scientifiques modernes pour évaluer objectivement le bien-être des chevaux en cours d’entraînement. Ces méthodes scientifiques favorisent une compréhension fondée sur des preuves des interactions entre les chevaux et les cavaliers.
Des méthodes scientifiques qualitatives sont identifiées et appliquées lors de l’évaluation de l’efficacité des techniques d’entraînement des chevaux. Ces méthodes ont également pour but d’améliorer les rapports entre les chevaux et les cavaliers en expliquant scientifiquement l’entraînement des chevaux du point de vue de la théorie de l’apprentissage et en retirant les émotions des objectifs de l’entraînement et de l’équitation.

La science équestre utilise également un mélange éclectique de principes issus de la psychologie, de l’éthologie équine et de la biomécanique. Elle utilise des mesures objectives pour évaluer les performances pendant la période d’entraînement et élimine les techniques susceptibles d’entraîner une maladie ou une blessure chez le cheval.

Technologie de l’équitation

Tout comme les joueurs de sports populaires comme le golf, le football, le cricket, etc. utilisent largement des technologies comme l’analyse vidéo pour améliorer leur technique, pourquoi les praticiens de l’équitation devraient-ils être à la traîne ? Les récentes avancées technologiques permettent aux sportifs d’équitation de mesurer la force des signaux qu’ils utilisent pour communiquer avec leurs chevaux. Les concepts traditionnels de “contact”, de “légèreté”, etc. peuvent désormais être testés à l’aide de jauges de tension de rênes calibrées ou d’éperons.
Les progrès de la radiographie ont permis aux cavaliers de mieux comprendre la bouche des chevaux. Elles ont également permis de déterminer la position optimale du mors et de comprendre comment les changements de position peuvent affecter les capacités de l’équitation.
Les bottes d’équitation modernes sont fabriquées à partir de matériaux sensibles à la pression. Aujourd’hui, la mesure de la pression est précieuse pour évaluer l’ajustement de la selle et éviter les problèmes de dos, auxquels les cavaliers sont fréquemment confrontés et qui sont généralement dus à un mauvais ajustement de la selle.

Les progrès dans les domaines médical et technologique ont également facilité les mesures physiologiques, telles que la pression artérielle, le rythme cardiaque, les analyses d’urine et de salive, pour déterminer quantitativement le confort et le niveau de stress du cheval. Ils fournissent également des indicateurs comportementaux de l’inefficacité de la communication entre le cheval et le cavalier ou des conflits en prenant des indices des mouvements du cheval, comme le fait de remuer la queue, de grincer des dents, etc.